Norway to get more involved in the Ivorian Peace Process

6 10 2007

On thursday (october 4), Erik Solheim (Norwegian minister for International Development) and Alain Lobognon (special adviser in charge of media and communication for Ivorian Prime Minister Guillaume Soro) met for the first time. This meeting took place during a seminar organised by the Norwegian Council for Africa, in collaboration with Couper Coller.

During the meeting, Alain Lobognon officially asked Erik Solheim and Norway to get more involved in the current Ivorian Peace process. Mister Solheim accepted, provided – he added – that the other political parties in Ivory Coast accept.

We will give you all the details later today.





A deal between victors?

3 10 2007

The Ouagadougou agreement and hopes of peace in Côte d’Ivoire

A SEMINAR IN OSLO, organized by The Norwegian Council for Africa

(A collaboration between Afrika.no and CouperColler)

Speakers:

Erik Solheim, Minister for Development, Norway

Alain Lobognon, Special Advisor to Prime Minister Soro in charge of media and communications (New Forces), Ivory Coast

CouperColler, internet consultant and blogger on politics and media in Ivory Coast, Oslo / Abidjan

Chair: Guro Almås, Director, Norwegian Council for Africa

Time: Thursday October 4, 11:30-13:30

Venue: Human Rights House, Tordenskioldsgate 6b, Oslo

The conflict in Côte d’Ivoire which erupted after an attempted coup d’etat in September 2002, has led to social instability and insecurity for the people and raised concerns about negative effects on regional stability in West Africa. With the country split in two between the government and rebel forces (New Forces), political violence, impunity, and disputes on nationality and voter registration have kept political developments at a stand-still and hampered the preparations for elections .

In March 2007, a peace agreement was signed in Ouagadougou between the two belligerent parties in the Ivorian conflict: the New Forces (ex-rebel-movement) and the government of President Gbagbo. While sceptics point to unresolved issues and the exclusion of the traditional political opposition in the peace deals, most Ivorians are hopeful that the agreement represents a first step towards elections, stability and peace.

– Why is it more likely that the current peace agreement will succeed, where former attempts (Marcoussis, Accra 1 and 2, Pretoria) failed? Will it be possible to organise free and fair elections within the planned schedule of December 2007?

– What are the fundamental causes of the conflict in Côte d’Ivoire, and does the Ouagadougou agreement adequately address them?

– Which role can an external actor like Norway undertake in the peace process, and what are the challenges of such an involvement?

– How does the media coverage of the conflict influence the prospect for a peaceful solution?





Back online

20 09 2007

CouperColler is back online after few weeks off: I took some time off to work for my clients. I will tell you more when I’m back in Oslo.

Right now, I’m at Accra airport, waiting for my flight: the internet café is working fine. The connection here is better than anything I’ve experience the last two weeks in Abidjan. Internet service providers and internet cafe managers limit the bandwidth, in order to have their customers spend more time and more money with them. It’s a complete rip off.

CouperColler est de retard après plusieurs semaines loin du clavier. J’ai passé tout ce temps sur mes clients norvégiens, pour des projets dont je ne parlerai évidemment pas pour éviter la confusion des genres🙂

Il y a cependant une chose que je traiterai en long et en large dans quelques jours: un rapport sur lequel je travaille depuis quatre mois et qui porte sur la nouvelle stratégie ouest-africaine du gouvernement norvégien. Ce qui me vaut de vous écrire de l’aéroport d’Accra dont le cybercafé a un débit excellent – pas comme à Abidjan où les fournisseurs de services internet et autres gérants de cybers bride la capacité de leur réseau pour que les clients passent plus de temps et dépense plus d’argent chez eux. C’est du vol!

A  demain donc, lorsque je serai de retour à Oslo.

Merci à tous ceux qui ont gardé le contact par mail.





Uranium: not so funky town!

5 08 2007

I watched this Areva commercial many times and didn’t read the name “Niger” once. I just learned that the French company gets 1/3 of its uranium from this poor African country that has finally decided to diversify the pool of clients. Areva’s 40 years of monopoly is ending… just like Françafrique. After the US, words like Niger and yellowcake are now “embarassing” France:

Niger’s President Mamadou Tandja said France’s Areva made payments to army deserters who joined a northern Tuareg-led rebellion, deepening accusations the uranium miner helped finance the uprising.

The president, speaking on national television late on Wednesday, also said it would renegotiate Areva’s pricing contract, which expires this year, so that the poor landlocked West African state could profit more.”

So, if you can’t get the Lipps Inc.’s Funky town track out of your brain, I suggest you replace it with this song by the Norwegian band Röyksopp. Remind me … pure air, clean energy.





Gutenberg’s helpdesk

4 08 2007

I just love this Norwegian video. It’s a joke McLuhan would enjoy, just like I do.





Timing

3 08 2007

En stratégie, le timing est presque tout. Les deux articles sur Gbagbo, publiés dans le Figaro et le Parisien, viennent le rappeler opportunément: quelques jours après la cérémonie officialisant la fin de la guerre dans son pays, et en pleine polémique sur le discours de Sarkozy à Dakar, le président ivoirien vient marquer sa victoire sur la France.

Quant à l’injonction qui sert de titre à l’article du Figaro – “Paris doit cesser de mettre son nez dans les affaires ivoiriennes” -, elle vient opportunément plus d’une semaine après la publication de l’interview de John Bolton. Ce dernier y rappelait son opposition à la manière dont la France s’est ingérée dans les affaires politiques ivoiriennes pendant la durée de son mandat d’ambassadeur des Etats-Unis au Conseil de sécurité de l’ONU.

“Par bien des aspects, je pense que la France et les Européens en général se comportaient comme si la Côte d’Ivoire était encore une colonie. Ils administraient ses affaires, décidaient de qui devaient diriger le pays; en fait, ils décidaient des moindres aspects de la situation politique interne en Côte d’Ivoire.”

Gbabgo fait un clin d’oeil à Bolton en insistant sur le fait que Chirac lui «parlait comme à un sous-préfet français !».

Enfin, l’appel téléphonique de Sarkozy à Gbagbo a fait l’objet d’un communiqué aussi bien de l’Elysée à Paris que du Palais présidentiel à Abidjan. A ceux qui ne l’auraient pas encore compris, cet échange téléphonique indique dans quel sens souffle désormais le vent en Côte d’Ivoire, et qui est désormais maître du temps.

« Il faut cesser d’infantiliser les rapports entre la France et l’Afrique. L’époque d’Houphouët, de Bongo ou d’Eyadema, c’est fini. La France ne peut plus changer les chefs d’Etat africains qui ne lui conviennent pas. Elle ne doit plus mettre son nez dans les affaires de la Côte d’Ivoire ». Et Le Figaro de s’interroger : s’agit-il d’un avertissement à Nicolas Sarkozy qui vient d’effectuer une tournée en Afrique en évitant l’étape ivoirienne ? « Tout le monde est le bienvenu chez nous, mais sans poser de conditions préalables ».





Fela Anikulapo Kuti (1938-1997)

2 08 2007

An artist with a global appeal and a true Panafrican leader, Fela died 10 years ago. The BBC has a good piece that deals with some of his lyrics. People express what they think of the man here.

What are your memories of Fela Kuti?








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